El proceso de cocción de la cerámica

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Cocción cerámica: Cuando la arcilla se cuece, se transforma de su estado inicial, humilde y blando, en una nueva sustancia más fuerte: la cerámica.

La cerámica es fuerte y sólida, y en cierto modo se parece a la piedra. La razón por la que la cerámica ha sobrevivido durante miles de años es que la arcilla se encontró con el fuego.

Convertir la arcilla blanda en cerámica dura requiere temperaturas muy altas, normalmente en un horno. Los hornos domésticos no pueden cocer la cerámica porque no alcanzan temperaturas superiores a los 1.500 grados Fahrenheit necesarios para cocer la arcilla.

¿Qué es cocción cerámica?

La cocción es el proceso de llevar la arcilla o el esmalte a una temperatura elevada. El objetivo final es calentar la arcilla o el esmalte hasta que alcance un estado de “madurez” en el que se funda de forma óptima. La arcilla de una vasija, por ejemplo, no parece fundirse al ojo humano, pero sí lo hace a nivel molecular. Este proceso suele realizarse en dos etapas: la “cocción de bizcocho” y la “cocción de glaseado”.

Cocción de Bizcochado

La cocción deBizcochado es la primera vez que la loza recién moldeada, se calienta a alta temperatura. Esto se hace para vitrificarlo, que significa “hacerlo vidrioso”, y para permitir que el esmalte se adhiera a la superficie de la cerámica.

El material verde es frágil. En primer lugar, tiene que estar seco. A continuación, debe introducirse en el horno con mucho cuidado. El horno se cierra y el proceso de calentamiento comienza lentamente.

Es importante que la temperatura aumente lentamente. Al principio del proceso de cocción, la humedad de la atmósfera es expulsada hasta el final. Si se calienta demasiado rápido, la humedad se convierte en vapor en la arcilla y ésta puede reventar.

Transformación de la arcilla

Cuando el horno alcanza una temperatura de unos 660 grados Fahrenheit, el agua que se ha unido químicamente comienza a ser expulsada. Cuando la temperatura alcanza los 930 grados Fahrenheit, la arcilla está completamente deshidratada. En ese momento, la arcilla se transforma para siempre y se convierte en el material de la cerámica.

El proceso de cocción continúa hasta que el horno alcanza una temperatura de unos 1730 grados Fahrenheit. A esta temperatura, la cerámica se sinteriza. Esto significa que ha cambiado de manera que se hace menos quebradizo, pero todavía lo suficientemente poroso como para ser vidriado.

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Una vez alcanzada la temperatura deseada, el horno se apaga. El horno se deja enfriar lentamente para evitar que las vasijas se rompan por el cambio de temperatura. Una vez que el horno se ha enfriado completamente, se abre y se retira el “bizcocho” recién formado.

Cocción del esmalte

El esmalte cerámico es un revestimiento o capa impermeable que se aplica a la cerámica para colorearla, decorarla o impermeabilizarla. Los esmaltes son necesarios para que la loza, como la cerámica, cocida con arcilla, retenga los líquidos.

Los alfareros aplican el esmalte, la dejan secar y la introducen en el horno para la fase final, la cocción del esmalte.

A continuación, la pieza esmaltada se introduce cuidadosamente en el horno para la cocción del esmalte. Las ollas no deben tocar otras ollas, ya que el esmalte se funde y fusiona permanentemente las ollas. El horno se calienta lentamente hasta alcanzar la temperatura adecuada, permitiendo que la arcilla y el esmalte maduren, antes de volver a enfriarse lentamente. Cuando el horno se ha enfriado completamente, se abre y se baja.

Durante esta segunda cocción, la arcilla y el esmalte sufren una notable transformación. De macetas blandas y quebradizas, se convierten en macetas duras como la piedra, impermeables al agua y al tiempo.

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